La stoffa giusta
Swann Custom Shirts, un camiciaio dei tempi moderni
Di Aleks Cvetkovic
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Swann & Oscar, un piccolo ma curatissimo camiciaio nascosto dietro l’angolo di Place de la Madeleine, non potrebbe essere più parigino di così. “Il nome è ispirato a Swann, il personaggio di Proust che vive in un mondo in cui l’eleganza sta scomparendo”, spiega il co-fondatore, Thibault de Drouas, appoggiandosi all’espositore in vetro al centro del suo negozio.

Il mobile è inserito in uno spazio minimal e contemporaneo, con pareti bianchissime e cataloghi  discretamente nascosti dietro le porte scorrevoli. È un ambiente molto diverso dall’immagine tradizionale del camiciaio da uomo: una stanza con il soffitto a volte con mobili in mogano e un vecchietto con gli occhiali che si trascina all’interno. Ed è proprio questo il punto.

"Quando abbiamo fondato Swann & Oscar, la nostra intenzione era quella di portare un approccio moderno a un mestiere tradizionale. Siamo un camiciaio su misura, ma non in modo convenzionale. Siamo moderni, competitivi e accessibili".
— Thibault de Drouas

Questo spirito lungimirante deriva molto probabilmente dalla vita precedente di de Drouas e del suo socio, Vincent Colin. De Drouas ha iniziato la sua carriera nel settore finanziario, mentre Colin lavorava come consulente delle risorse umane. Lasciarono i rispettivi lavori in azienda dopo essersi incontrati a Parigi e fondarono il loro legame sulla passione per l’abbigliamento. Il duo ha fondato Swann & Oscar nel 2009 come un brand di camicie su misura online, e il loro negozio è stato aperto due anni dopo.

“Entrambi abbiamo molti ricordi dei nostri padri e nonni; fin da bambino i loro vestiti mi hanno affascinato. Mio padre indossava sempre giacca e cravatta e lo ammiravo molto”, afferma de Drouas. “Quando ci siamo incontrati non eravamo soddisfatti dei nostri lavori ed entrambi volevamo iniziare una nostra attività, quindi abbiamo deciso di lavorare insieme. Inoltre, io acquistavo spesso camicie su misura all’estero, ma non riuscivo a trovare un camiciaio a Parigi che fosse moderno. Iniziare con le camicie è stata quindi una decisione piuttosto naturale”.

L’approccio contemporaneo alla camiceria è sicuramente il punto di forza di Swann. A differenza di un camiciaio su misura tradizionale, solitamente con un sarto interno, de Drouas e Colin prendono le misure dei clienti in negozio, personalizzano insieme a loro la vestibilità, lo stile e i dettagli della camicia, e poi inseriscono l’ordine in un sistema digitale che arriva direttamente a uno dei due loro laboratori: il primo è nella Francia rurale, mentre il secondo nel nord Italia. Ognuno di questi laboratori ha una specialità che lo contraddistingue, e questo consente a Swann di offrire ai clienti camicie su misura di alta qualità con ogni tipo di finitura. È un sistema semplice e veloce, che risulta molto più fresco rispetto a un commesso con metro e blocco di carta.

“Quando il cliente lascia il negozio, il suo ordine è già arrivato ai nostri fornitori per essere tagliato e cucito, ecco perchè siamo molto efficienti”, afferma de Drouas. “Offriamo anche un programma di personalizzazione molto esteso. Non saprei dire esattamente quanti modelli di colli offriamo ora – con molta probabilità più di 30 – e ognuno può essere confezionato in diverse misure. Possiamo realizzare i nostri colli con quasi ogni tipo di costruzione; da colletti rigidi e formali a design morbidi e sfoderati. Possiamo fare tutto ciò che un cliente desidera.”

 

Questa flessibilità è una ventata d’aria fresca, soprattutto quando molti camiciai tendono a proporre uno stile definito e univoco. Ma pensare che Swann non abbia uno stile caratterizzante sarebbe un’idea sbagliata. “Cerchiamo di proporre una visione di eleganza rilassata ai nostri clienti – non ci occupiamo solo di abiti e camicie classiche, ma incoraggiamo a provare camicie casual e spezzati – capi che funzionano in un contesto moderno”, afferma de Drouas. “Al momento, la maggior parte delle nostre opzioni di colletti e polsini sono ispirate agli anni ’60 e ’70, con proporzioni morbide e generose.”

Ciò si ritrova anche nello stile del colletto più popolare del brand: un colletto italiano che si adagia vicino al collo. “Un tempo il nostro colletto più popolare era quello alla francese, ma oggi sembra che i nostri clienti si stiano orientando verso colletti più grandi e appuntiti”, afferma de Drouas. “Gli uomini stanno iniziando a capire che possono apparire eleganti senza vestirsi in modo troppo formale”.

 

Questa prospettiva sull’abbigliamento metropolitano è molto intrigante. Vestire un uomo in modo che appaia elegante ma non troppo è un’impresa non da poco, ma Swann & Oscar fa proprio questo. Il suo servizio di sartoria su misura, introdotto due anni fa, non fa che rafforzare questa impressione. I clienti possono scegliere tra un servizio made-in-Asia che offre un eccellente rapporto qualità-prezzo oppure un servizio su misura in stile italiano, che confeziona capi morbidi e chic. La filosofia rilassata del brand è riconoscibile anche nell’utilizzo dei tessuti Thomas Mason. “Adoriamo il Victoria Denim”, afferma de Drouas. “Lo usiamo in diverse qualità per camicie casual e semi-formali, e troviamo che si presti perfettamente a una camicia smart-casual. In inverno invece usiamo molto le flanelle in cotone di Thomas Mason, molto apprezzate dai clienti.

“Penso che Parigi stia diventando un po’ più ‘smart’”, dice al termine della nostra conversazione, mentre un cliente varca la porta del negozio. “Gli uomini sono sempre meno dell’idea di andare a un matrimonio o a una cena elegante senza fare uno sforzo, ma non vogliono apparire troppo ingessati. Ed ecco che entriamo in scena noi.”

 

Per saperne di più su Swann & Oscar o per prenotare un appuntamento, visita il sito swannetoscar.co.uk

(Foto di Tom Griffiths)

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